Mostra de Cuina Villajoyosa, del Top Chef al Chef local

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La Mostra de Cuina Marinera de La Vila Joiosa (Alicante) se celebra cada año entre finales de febrero y comienzos de marzo. En ella, restaurantes de la localidad echan el resto por promocionar su mejor hacer en los fogones. Sólo por su esfuerzo -amén de sus ricos platos- merece la pena ir de comensal, si bien las jornadas gastronómicas de Villajoyosa, pioneras en la zona, son también rastro del tiempo en el que la Administración pública disparaba con balas de oro.

Fue en abril de 2001 cuando arrancó la I Mostra de Cuina Marinera de Villajoyosa. Su objetivo era recuperar y promocionar la cocina marinera tradicional, la autóctona, pero durante una década no tuvieron protagonismo los restauradores locales. Villajoyosa -su Ayuntamiento- tenía la mirada en una gloria “más allá” y fue contratando una sucesión de top chef.

Para el lanzamiento eligió nombres propios valencianos, de Asturias y del País Vasco como Kike García de L’Olleta de Denia, Aitor Elizegui de Gamíniz de Vizcaya o Nacho Manzano de Casa Marcial (Asturias), y se invitó al pastelero de moda, Paco Torreblanca.

Los precios de los menús rondaban los 24 euros (que aún se calculaban en  4.000 pesetas) y para la puesta de largo la fábrica de chocolates Valor creó un bombóm específico relleno de nardo, absenta y café, el “Vilero”. Los restaurantes pioneros fueron La Marina, El Hogar del Pescador, El Nàutic, Pinet el Pescador (hoy reconvertido en Taberna Pinet Tres-14 con su hijo) y El Miramar.

La filosofía era contar con una “primerísima” figura para la inauguración y un renombrado cocinero de la Comunidad Valenciana para la clausura. Y así fueron pasando estrellas como Sergi Arola, Andoni Luis Aduriz, Joan Roca, Ricard Camarena… hasta hubo catering del afamado  Ferrán Adriá.

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Tapa del restaurante local El Mariachi, participante en ediciones anteriores

Santi Santamaría y Quique Dacosta llegaron en la II Mostra. El primero, del restaurante El Racó de Can Fabes de Sant Celoni (Cataluña) para la inauguración. El chef de Dénia para la clausura. Hubo también presentación de vinos,  aceite de oliva y cita con la cocina de Carles Llorca Baus, chef local en torno a la cual se organizaría al año siguiente el concurso de Recetas con Pescado Azul que llevó su nombre (y que dejó de organizarse hace años).

Para la tercera Mostra había 12 participantes y un Sergi Arola con el encargo de la cena de inauguración. La clausura la hizo Pepa Romans, de Casa Pepa de Ondara. Y el equipo del restaurante alicantino Mostrastrell se encargó de la comida de presentación del Concurso «Carlos Llorca» de Recetas. Entre los restaurantes estaban Casa Elordi. Casino Mediterráneo, Club Náutico, Club de Tenis, Hogar del Pescador, La Marina, Mesón La Parra, El Minarete (hotel El Montiboli), Miramar, El Nàutic, Pepe Córdoba y Pinet El Pescador.

susidiazAl año siguiente Andoni Luis Aduriz, chef del restaurante Mugaritz,de Rentería (Guipúzcoa),inauguró las jornadas y la clausura corrió a cargo del restaurante La Finca,de Elche, con la cocinera -ahora super televisiva- Susy Díaz. Degustaciones, charlas y cursos completaron el programa de aquel año en el que se celebró la primera Mostra del Vi Mediterraneo.

La quinta edición  fue inaugurada por el cocinero gerundense Joan Roca,del Celler de can Roca (escogido mejor restaurante del mundo por la revista británica The Restaurant Magazine en 2013). Sirvió una cena para cien comensales en el hotel Montiboli. Cerró edición otro catalán, afincado en Valencia, Josep Quintana. Aquel año fue el primero con datos numércios. Menús servidos: 3.846. Ejemplares de libros con los menús: 5.000.

Ricard Camarena, como propietario y chef del restaurante El Arrop de Gandia, fue la estrella de la VI edición, donde también entraban en cartel Pepe Rodríguez (Madrid),  Ricardo Sanz de Castro.

En 2007 el Ayuntamiento de Villajoyosa aprobó homenajear chef Quique Dacosta por su “contribución al buen desenvolvimiento de La Vila Gastronómica”. El chef recibió una insignea de oro en la cena de inauguración en la que se sirvió el catering de Ferrán Adrià, con sus deconstrucciones, «sferificaciones», impregnaciones y técnicas de vanguardia.  Era año electoral y se tiró la casa por la ventana contratando para la velada al cantautor Caco Senante. El menú costaba 120 euros y el coste que la mostra tuvo en 1 mes para las arcas municipales fue de 36.613 euros. Algunas facturas tardaron en pagarse… 2 años después el administrador de Ca Sento (restaurante encargado de hacer la clausura) reclamó publicamente un pago con prensa mediante.

Corazón de alcachofa de Casa Elordi
Corazón de alcachofa de Casa Elordi

Pese a ello la VIII Mostra tuvo otro chef internacional, Joachim Koerper del Eleven de Lisboa, que llevó la inauguración. Se organizó exposición y presentó el libro «Memoria gráfica del paladar». Continuó la cata de vinos y la clausura la realizó Mari Carmen Vélez, del restaurante La Sirena de Petrer. La participación crecía y se apuntaron 17 restaurantes de La Vila.

Al año siguiente Rafael Soler, chef del Villa Da Vinci de Moraira, clausuró las jornadas, inauguradas por el francés Jean Marc Sanz, chef del Hotel Montíboli de Villajoyosa. Participaron 16 restaurantes y entre las actividades paralelas hubo ponencia de Paco Torreblanca.

En 2010 bajaron a 14 restaurantes los participantes, con cena de clausura en el Torre de Reixes, en el Casino Mediterráneo, a cargo del sueco Erick Smihtt, exponente de la cocina mediterránea de fusión.

En 2011 la convocatoria pasó a abril para no coincidir con el parón biológico y con el casino desaparecido la Clausura pasó al Hotel Allon, siendo dirigida por Fran Martínez García, del restaurante Maralba de Almansa.

Al fin, en 2012, se pudo ver a un chef de un restaurante de la localidad (que no fuera del hotel Montiboli) al frente de la clausura. Fue Ignacio Florez, de Casa Elordi, pionero en el municipio en servir menús degustación de cocina de autor. A él le tomaron el relevo en 2013 David y Marta Devesa, del restaurante Hogar del Pescador. Para entonces el precio del cubierto de la gran cena había bajado la mitad. De 120 pasó a 60 €.

Plato de la Taverna El Posit
Plato de la Taverna El Posit

Este 2014 participaron 10 restaurantes (Emperador-Hotel Montiboli, Casa Elordi, El Náutic, Ca Marta, Zerca, Hogar del Pescador, Miramar, El Pòsit y el Club de Tennis by El Pósit y La Marina) y hubo comida de clausura en vez de cena, a cargo de otro Chef Local, Toni, del Restaurante El Pòsit. Entre las actividades paralelas: el concurso coctelería modalidad gin tonics, organizado por el pub T-Class y el CDT IES Mediterránea. La charla gastronómica, que irá a cargo de Vicen Romà (el de las pipas de bacalao) y la heladería Alboraya (última artesanal de La Vila).

Así las cosas la Mostra Gastronómica de las estrellas desapareció para quedarse una Mostra que mantiene el tipo por quienes trabajaron tras los focos, los restaurantes de la localidad. Vaya, que con rodeos, al final si promociona la comida autóctona. AQUÍ LOS PARTICIPANTES ACTUALES

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Arroz del restaurante local Casa Elordi

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